我們已經身陷數位搶地潮。在各大企業搶食無線網路大餅的當頭,公共空間恐變成商業戰場。因為擔憂Wi-Fi的無線公有地(commons)會被企業殖民,一些傻子正集結駭客們,致力於推動免費無線網路普及化。從無線大廠如威訊和T-Mobile,到新創公司如Boingo,都想插一腳,讓我們擔憂Wi-Fi的無線公有地(commons)將被企業殖民,2002年12月這個恐懼獲得證實,AT&T、英特爾和IBM聯合推出彗星網路公司(Cometa Networks),承諾要在全國建造2萬個付費熱點網路。if (typeof(ONEAD) !== "undefined"){ONEAD.cmd = ONEAD.cmd || [];ONEAD.cmd.push(function(){ONEAD_slot('div-inread-ad', 'inread');});} 紐約無線決定改變策略,找出最重要的公共空間,用我們自己的DIY無線基礎設施「占位」──只要一個地方已設置免費熱點,付費熱點就不可能賺錢。公共空間恐變商業戰場但眼見業界動員起來,我們警覺到必須超越游擊戰術,需要更多為頻寬付費的夥伴,提供空間讓我們架設天線。一個重大突破是,當紐約無線的創辦人之一馬可斯.萊拉(Marcos Lara)拿起電話,打給布萊恩公園(Bryant Park)的經營者。如果你到曼哈頓市中心,會發現在四十二街和第五大道的紐約公共圖書館宏偉的布雜藝術(Beaux-Arts)獨石柱後,藏著世界上各大城市最有活力的公共空間之一。在八○年代,就像紐約很多商業區,布萊恩公園淪為毒品和色情買賣的淵藪。從八八年開始,公園進行大範圍整修,由布萊恩公園整修公司(Bryant Park Restoration Corporation;BPRC)領導,將公園重新設計為市中心的起居空間。該公司是八○年代紐約第一個商業促進區(business improvement districts),是一種半官方的社區組織,由商業不動產所有人出資,以對抗當時因市府撙節財政導致警察巡邏與衛生服務減少。很多商業促進區還會提供設施,以提高該地區的吸引力。萊拉向布萊恩公園管理者宣揚一個Wi-Fi計畫,涵蓋整個公園10英畝地,把它變成世上最大的都市熱點。他們注意到,近年有了筆電與手機後,人們會停留超過午餐時間,因此很高興我們自願幫忙設立無線網路服務。Wi-Fi能夠更完美將公園與周遭商業區的商業活動連結,英特爾則適時提供無線設備。2002年6月施密特按下開關,啟動該網路的3支天線,將布萊恩公園帶入二十一世紀。找到可複製的模型我們也找到每個社區都可複製的模型:只需要志工駭客、低廉的現成無線設備,及關心公共空間是否健全的機構提供支持。我拿出曼哈頓金融區的地圖,商業區聯盟(Downtown Alliance另一個商業促進區)也聘請我們在該市最古老的寶林格林公園(Bowling Green)設置熱點。我心想,彗星網路公司在科技媒體誇口,計畫在每個美國人走路或開車5分鐘的範圍內設置熱點,但我勾出可以比他們捷足先登的5、6個地點。接下來一年,我們在曼哈頓的南端設置7個熱點,創造出世上第一個免費無線區。那些早期的計畫為市政府鋪好加速散播公共Wi-Fi的道路。商業促進區已被視為一種實驗地區,證明管理城市的新方法可以奏效。很多人認為,如果他們做得到,地方政府也可以。全世界數千個社區成功建立了公共Wi-Fi網路。並非全部都免費,但即使不是免費,在吸引人才與觀光客、將競爭引進本地寬頻市場等方面仍發揮很大的影響。布萊恩公園成了我們與世界分享免費公共Wi-Fi夢想的展示場。這是對電信產業直接提出挑戰──在四十二街與第六大道交叉口,龐大的威訊(Verizon)企業總部在公園西半部投下長長的陰影。十幾年後,我依舊與來自世界各地的訪客約在那裡見面,第一手展現網際網路虛擬共有財與城市中心實體共有財連結的力量。巴黎地鐵創新長阿瑪爾告訴我,2005年在那裡和我見面後,讓他對布萊恩公園在本市運輸系統扮演的角色有了全然不同的看法。少了連結,這裡是上班族放鬆的地方。連線之後,成了底下龐大地鐵站的數位候車室。社區無線團體在全球搶設熱點今天,社區無線團體繼續在全世界設置新的熱點。祖科蒂公園(Zuccotti Park)──2011年秋天占領華爾街的大本營──是商業區聯盟的原始熱點之一。雖然在2005年公園整修時,該熱點已永久關閉,抗議活動主辦人只須走到華爾街六十號旁中庭的另一個熱點去上傳影片。諷刺的是,那個對大眾開放的私人空間位在德意志銀行美國總部內,這個世界上最重要的金融機構之一透過付費給商業區聯盟間接資助該熱點。到目前為止,紐約無線的經歷裡最讓人感動的是維利歐.哈瑪(Veljo Haamer)的故事,他帶動波羅的海的愛沙尼亞全面覆蓋免費Wi-Fi。他在2002年參觀布萊恩公園後受到激勵,決定回鄉讓整個國家都能享有免費Wi-Fi。(本文摘自臉譜出版《城市的未來,應該要是什麼樣子?》)



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